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Agave impressa

Agave impressa


Nom scientifique

Agave impressa Noblesse

Noms communs

Maguey Masparillo (au Mexique)

Classification scientifique

Famille: Asparagacées
Sous-famille: Agavoideae
Genre: Agave

Origine

Cette espèce est originaire du Mexique (Nayarit, Sinaloa).

La description

Agave impressa est une succulente attrayante qui forme généralement une rosette solitaire de feuilles jaune-vert marquée de paires d'empreintes blanches. Les feuilles mesurent jusqu'à 60 cm de long et 9 cm de large. En plein soleil, ils prennent une teinte rouge sur les bords. Les fleurs sont jaune verdâtre et apparaissent de la fin de l'hiver au début du printemps sur des épis de fleurs dressés, non ramifiés, atteignant 3 m de haut.

L'épithète spécifique «impressa» dérive du mot latin «impressus», qui signifie «imprimé ou imprimé», et se réfère aux feuilles imprimées en bourgeons.

Comment cultiver et entretenir l'agave impressa

Lumière: Ces plantes ont besoin du plein soleil pour mi-ombre. Si vous grandissez AgaveÀ l'intérieur, choisissez une fenêtre lumineuse et ensoleillée avec autant de soleil que possible. Agave les plantes adorent sortir du printemps à l'automne.

Sol: Agaves tolérera la plupart des sols tant qu'ils ont un bon drainage, mais ils préfèrent les sols sableux ou rocheux.

Rusticité: Agave impressa peut résister à des températures aussi basses que 25 à 50 ° F (-3,9 à 10 ° C), zones de rusticité USDA 9b à 11b.

Arrosage: Les plantes matures sont très résistantes à la sécheresse. Du printemps à l'automne, arrosez abondamment votre Agave lorsque le mélange de sol devient sec. En hiver, arrosez avec parcimonie environ une fois par mois. Les plantes en conteneurs nécessitent un arrosage plus fréquent que celles en pleine terre.

Fertilisation: Donne ton Agaves une petite quantité d'engrais au printemps pendant les deux premières années.

Rempotage: Lorsque le pot est plein de racines, il est lié au pot. Si tu te remarques Agave devenant lié au pot, rempotez-le avec de la nouvelle terre dans un nouveau pot légèrement plus grand que l'ancien.

Propagation: Comme cela peut prendre des années pour produire des graines, AgaveLes s sont généralement propagés par des décalages.

En savoir plus sur Comment cultiver et entretenir l'agave.

Toxicité de l'agave impressa

Agave impressa n'est pas toxique pour les humains, mais il peut être légèrement toxique pour les enfants et les animaux domestiques.

Liens

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Galerie de photos


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Cette variété d'agave est originaire de l'est du Mexique sur des sols volcaniques. Agave Impressa Impressive est une variété d'agave très décorative en raison de ses feuilles vertes brillantes, magiques avec du blanc. Cette caractéristique se retrouve également à l'intérieur des feuilles de lignes blanches plus ou moins larges et intenses résultant de la compression des feuilles entre elles dans le bourgeon central. C'est une variété avec une végétation moyenne atteignant 1m de diamètre à maturité. Les feuilles sont ouvertement étalées, linéaires à lancéolées, d'environ 40 à 60 cm de longueur et 5 à 9 cm de largeur. Les épines sur les côtés des feuilles sont petites et courbes et l'épine terminale est forte. La floraison a lieu après plusieurs années, elle mesure 2, 3 m de haut. La fleur n'est pas ramifiée et porte des fleurs jaune verdâtre. Cette variété rejette peu ou rien.


L'agave impressa impressionnant est destiné aux jardins secs, aux rocailles ou même en pot en raison de son développement. Il apportera des graphismes avec son feuillage dessiné et sa silhouette sphérique.


Les agaves à rayures blanches: une galerie de l'éblouissement du désert

Regard tôt le matin sur le centre de la rosette, mature Agave victoriae-reginae f. compacta. Collection de l'auteur.

Alors que l'intérêt pour les cactus et les plantes succulentes s'intensifie dans le monde entier et que des espèces et des hybrides plus recherchés que jamais deviennent disponibles, quelques plantes continuent de se démarquer malgré plus d'un siècle de culture continue. Parmi eux, les espèces d'agave marquées de façon décorative et bouclées des déserts de l'Arizona et du nord du Mexique captivent toujours les cultivateurs avec leurs formes de rosettes attrayantes et leurs motifs de couleurs inhabituels mais frappants sur leurs feuilles.

(en cliquant ou en faisant glisser le curseur sur les images ici, vous afficherez des informations supplémentaires et les ouvrirez dans une lightbox développée)

Vue vers le bas sur le centre de la rosette, mature Agave victoriae-reginaeKazo Bana». Collection de l'auteur.

Fleurs sur une inflorescence de Agave schidigera «Durango Delight», Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

La première espèce en horticulture de cet arrangement quelque peu artificiel a été introduite en culture en 1834. C'était le centre du Mexique Agave filifera, décrit par le botaniste allemand Joseph Salm-Reifferscheid-Dyck. Les espèces limitrophes Arizona-Sonora minuscules, A. parviflora, a été découvert et publié dans les années 1850 mais n'est devenu populaire dans la culture que près d'un siècle plus tard. Quelques autres espèces sont entrées en culture plus tard au 19ème siècle, notamment le nord-est mexicain étroitement apparenté et très ornemental. A. victoriae-reginae (décrit par Moore en 1875) et A. nickelsiae (décrit par Roland-Gosselin en 1895). D'autres espèces plus petites ont été cultivées entre le début du XXe siècle (par ex. A. toumeyana), les années 1970 (A. impressa) et les années 1990 (A. microceps). Au cours de la dernière décennie, quelques taxons supplémentaires qui présentent un intérêt pour l'horticulture ont été décrits dans le nord-ouest du Mexique. A. pintilla (2011) du sud-est de Durango et A. parviflora ssp. densiflora (2014) du sud-est de Sonora. Alors que le travail de terrain botanique se poursuit dans les forêts sèches et les déserts du nord et de l'ouest du Mexique, il est probable que d'autres espèces ou sous-espèces seront décrites dans ce groupe.

Regard vers le bas sur le centre de la rosace, Agave toumeyana ssp. Bella au Jardin botanique du désert, Phoenix, Arizona.

Les agaves considérés ici sont, à quelques exceptions près, exclusivement des plantes de Chihuahuan et du désert de Sonora y allant du niveau de la mer (Agave felgeri) à plus de 8 400 ’/ 2 600 m (A. schidigera). Les espèces extralimitales sont A. colimana (Colima et Michoacán), A. schidigera (de cette même région du sud à l'ouest de Guerrero) ainsi que A. filifera, survenant sur le plateau central mexicain d'Aguascalientes aux États du Mexique à des altitudes de

De 8 100 ’/ 2 500 m à plus de 10 000’ / 3 100 m. Ils sont tous membres du sous-genre Littaea et comprennent plusieurs sections Parviflorae, Marginatae et Filiferae (Gentry 1982). En grande partie en raison de leurs distributions généralement allopatriques, les hybrides naturels de ce groupe sont généralement intersectionnels. En raison de leur concentration dans des environnements arides à des latitudes et des altitudes plus élevées en Arizona et au Mexique, ce sont, dans l'ensemble, des plantes extrêmement résistantes et résistantes au froid pour les plantes succulentes ornementales du désert.

Le filifère Yucca elata dans le paysage, Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

Les empreintes de feuilles au pochoir sont l'une des caractéristiques les plus convaincantes de ces agaves, et de nombreuses espèces populaires présentent des motifs attrayants sur les feuilles qui sont en relief pendant qu'elles sont bourgeons au point de croissance. Des «regards vers le bas» et des photographies en gros plan des centres de rosette de la plupart des agaves présentés ici révèlent souvent des motifs géométriques blancs laqués complexes qui rappellent fortement certains types d'art tribal. De même, les marges de feuilles copieusement filetées ou filifères de certaines espèces sont également accrocheuses et se produisent dans de nombreux genres apparentés du désert néarctique tels que les yuccas et les hespéralos, où elles ajoutent un joli accent aux formes de ces plantes.

L'une des questions évidentes qui se pose en regardant ces plantes est pourquoi les motifs de couleur convergents et la morphologie des rosettes à travers tant d'agaves plus petits, légèrement armés, principalement lithophytes du nord de la Sierra Madre occidentale et des régions adjacentes au nord et à l'est? Il semble raisonnable de postuler que les marques blanches brillantes reflètent la lumière du soleil et aident à réduire la chaleur de la surface des feuilles, et que les fils enroulés sur les marges des feuilles fonctionnent comme des filets de capture pour augmenter la surface dont la plante dispose pour récolter la rosée et le brouillard et diriger cette humidité au centre de la rosace. Les deux adaptations seraient d'une valeur évidente pour les plantes poussant dans des environnements très secs où le soleil est très brillant presque toute l'année et les précipitations sont généralement légères et très saisonnières. En fait, bon nombre des petits agaves les plus «poilus» proviennent des régions les plus arides du désert de Sonora et de Chihuahuan.

Jeune Agave parviflora ssp. flexiflora détail de la rosace. Collection de l'auteur.

Au-delà de cela, les motifs en zigzag et les fils de feuilles bouclés perturbent les silhouettes des rosaces et ont probablement une valeur de camouflage pour les plantes qui poussent parmi les roches et les herbes. À une exception près, aucune des espèces traitées dans cet article ne possède les dents marginales défensives qui sont par ailleurs omniprésentes dans le genre Agave. Par rapport à la majorité de leurs cogénères, la plupart sont effectivement sans défense, à l'exception de leurs épines terminales. Ces motifs à rayures vert foncé et blanc rappellent les motifs de camouflage éblouissants qui ont été largement appliqués aux navires alliés pendant la Première Guerre mondiale. Alors que l'avènement des télémètres et des radars a éliminé la valeur du camouflage perturbateur sur les navires maritimes et les navires de guerre, il ne fait aucun doute que ces modèles sont très déroutants pour les yeux. Les modèles d'éblouissement sont également bien connus chez de nombreux vertébrés (par exemple, les zèbres et les okapis, les fourmis, les chouettes neigeuses et noires et blanches, les lézards de la queue de cheval, les poissons-anges marins juvéniles, etc.) pour briser leurs contours et confondre les prédateurs potentiels et les proies.

Bien que quelques espèces soient hautement sapogènes dans le cadre de leur arsenal chimique (par ex. Agave toumeyana et A. schottii), d'autres mentionnés ici sont connus pour être appétissants pour l'homme après la cuisson et ont été utilisés comme «friandises sauvages» sucrées et pour la production de mezcal en petites quantités par les habitants du nord-ouest du Mexique. De manière assez surprenante étant donné leur taille relativement petite, ceux-ci comprennent A. polianthiflora, A. parviflora et A. pintilla. Puisque nous savons que les mammifères à sabots partageant leur aire de répartition brouteront sur les rosettes d'agave et les inflorescences, et que la mégafaune du Pléistocène de cette région était beaucoup plus diversifiée qu'elle ne l'est maintenant, ce motif de couleur perturbateur de rayures blanches sur des feuilles de couleur plus valeur encore plus élevée pour les populations de ces plantes alors qu'elle ne l'est maintenant. Les prédateurs indigènes existants de feuilles et de tiges d'agave comprennent des mouflons d'Amérique du désert mexicain (Ovis canadensis nelsonii-”mexicana”), Le cerf mulet du désert et des montagnes Rocheuses (Odocoileus hemionus eremicus et Oh. hémionus) et pécari à collier (Pecari tajacu). En plus de ceux-ci, d'autres ongulés indigènes éteints qui ont disparu à la fin du Pléistocène ont aussi vraisemblablement brouté de nombreux agaves régionaux.

Petit juvénile Agave polianthiflora montrant un manque d'ornementation typique des semis de plusieurs espèces de ce groupe. Cet agave nain est très fortement marqué et filifère à maturité (voir ci-dessous). Collection de l'auteur.

Le fait que ce modèle de couleur et ce modèle d'habitude soient presque entièrement limités à des Agave espèce originaire de certaines des zones les plus sèches des déserts de l'est de Sonora et de Chihuahuan, est absente de la péninsule californienne de Baja, et tend à devenir beaucoup moins répandue dans la partie sud de l'aire de répartition de ce complexe (États de Colima, Guerrero et México) suggère que cela l'adaptation a évolué en réponse à des influences et / ou des exigences très spécifiques des écosystèmes du désert nordique.

Les plantes cultivées par graines de la plupart des espèces de ce groupe manquent généralement de bandes contrastées bien visibles jusqu'à ce qu'elles atteignent l'âge de quelques années, ce qui suggère que ce motif de couleur a un coût pour la plante. Agave victoriae-reginae est une exception notable à cette règle. D'autres espèces montreront des marges de feuilles de couleur claire au lieu de rayures jusqu'à ce que la forme finale de la rosette subadulte devienne évidente. Inversement, les compensations seront généralement presque des doublons de la plante mère dès le départ, peut-être parce que leurs rayures ajoutent au «bruit visuel» global des plantes adultes solitaires et des anneaux de fées.

Deux espèces de ce groupe font l'objet de protections spéciales aux niveaux national et fédéral aux États-Unis et au Mexique. Ces espèces, Agave parviflora et A. victoriae-reginae, sont également soumis à des restrictions sur leur commerce international via leurs inscriptions respectives aux Annexes I et II de la CITES. Alors que les listes de fournisseurs montrent que les semences sauvages continuent d'être collectées auprès des populations indigènes des deux espèces au Mexique, le commerce international de ces plantes repose désormais en grande partie sur du matériel reproduit artificiellement. Malheureusement, la collection locale de A. victoriae-reginae et d'autres espèces continueraient d'être destinées au marché intérieur au Mexique.

Un grand Agave victoriae-reginae «White Rhino» dans une pépinière commerciale en Californie, septembre 2017. Au plus fort de la guerre des enchères pour de plus grands exemples de ces plantes, il était courant de voir des exemples de 14 pouces / 35 cm de diamètre comme celui-ci rapportant 600,00 USD ou plus.

La production de masse à partir de la culture de graines et de tissus végétaux (PTC) a fait de jeunes exemples des formes communes de presque toutes ces espèces d'agave à rayures blanches accessibles au budget de presque tous les collectionneurs de succulentes. Des exemples plus petits et de taille moyenne de la plupart de ces espèces sont facilement disponibles et vendus au détail entre 10,00 et 25,00 USD sur Internet et dans les pépinières de brique et de mortier. Les plantes de la taille d'un spécimen et les clones convoités des formes panachées peuvent être considérablement plus chers, avec des Agave nickelsiae, A. victoriae-reginae et A. impressa commandant USD 100,00-300,00 selon la source. Les grandes formes panachées et bien cultivées de ces espèces peuvent exiger des prix beaucoup plus élevés sur eBay et dans les pépinières haut de gamme qui les vendent. Au plus fort de l'engouement pour la demande A. victoriae-reginae «White Rhino» à la fin de 2017 et au début de 2018, j'ai vu plusieurs plantes plus grandes et bien cultivées de ce cultivar vendues entre 500,00 USD et 1000,00 USD. Depuis, les prix ont considérablement baissé malgré la demande continue.

Sur les plantes! Les taxons et cultivars marqués d'un astérisque sont actuellement cultivés par l'auteur en Californie:

Agave victoriae-reginae*. Reine Victoria Agave, lechuguilla. Deux sous-espèces, victoriae-reginae* et ssp. swobodae. Sans aucun doute, l'une des plantes succulentes ornementales les plus emblématiques et un incontournable pour tout collectionneur d'agaves. Je cultive continuellement différents exemples de cette espèce depuis près de 40 ans à la fois comme plantes en pot et dans le paysage et je ne me lasse pas de contempler la forme parfaite et les dessins de feuilles saisissants d'une plante mature bien cultivée. Cette espèce, ainsi que ses deux espèces sœurs discutées ci-dessous, ont les feuilles les plus remarquablement sculptées du genre. Ce trait, contrairement aux rayures, est dominant dans leurs hybrides où de faibles marques et des facettes sur les surfaces inférieures des feuilles trahissent généralement son influence. Il existe un nombre déconcertant de noms variétaux plus anciens publiés, reflétant la variabilité intraspécifique considérable de cette plante ainsi que l'influence possible de l'hybridation passée sur le pool génétique. La plupart sont difficiles à distinguer les uns des autres (du moins pour moi). Les meilleures formes de grande taille peuvent atteindre une certaine taille au fil des ans et

30 ”/ 75 cm de diamètre et plusieurs centaines de feuilles avant le boulonnage. Deux sous-espèces sont actuellement reconnues, la sous-espèce nominale de l'est de Nuevo León et de l'extrême est de Coahuila, et les similaires ssp. swobodae (plus petit à maturité, apparemment avec un nombre de feuilles inférieur) du sud de Coahuila et de l'est de Durango. Les deux sous-espèces se trouvent sur une large gamme d'altitude allant des contreforts d'environ 1 900 ’/ 585 m à

5 500 ’/ 1 700 m. Je crois que quelques-uns des types les plus distincts en horticulture sont valides lorsqu'ils ont été stabilisés et se reproduisent à partir de semences, notamment F. compacta (sans doute, c'est ce ssp. swobodae représente). Cette forme est généralement plus sphérique dans son habitude, avec un nombre de feuilles visiblement plus élevé que la forme standard et avec une forte tendance à se compenser chez les jeunes. Cela dit, certaines plantes étiquetées "F. compacta»Dans la culture« changent de place »et se transforment en vic-regs d'aspect tout à fait normal une fois plantés.

Deux exemples exceptionnels et pleinement matures de Agave victoriae-reginae f. compacta en culture. À gauche, jardin botanique du désert, Phoenix, Arizona. À droite, jardin privé, San Carlos, Californie.

Agave victoriae-reginae peut généralement être distingué de la similitude superficielle A. nickelsiae par leurs surfaces foliaires et leurs combinaisons de pointe et d'épine terminale. La première espèce a des surfaces de feuilles brillantes avec des bords et des pointes de feuilles blanches avec des épines terminales courtes, fines grises ou noires droites ou légèrement incurvées qui éclatent à partir d'une base blanche A. nickelsiae a la surface des feuilles mates poussiéreuses, les extrémités des feuilles noires (parfois avec une bande blanche étroite le long du bord inférieur) avec de longues et robustes épines terminales noires, courbes ou en forme de S, souvent flanquées de deux épines secondaires ou plus ou moins visibles. Pour une raison quelconque, plusieurs des cultivars panachés de jaune A. victoriae-reginae présentent des épines terminales noires très redoutables.

À gauche, détails de la pointe des feuilles Agave victoriae-reginae et à droite, A. nickelsiae cultivées comme plantes en pot entièrement exposées dans les hauts plateaux du Guatemala. Collection de l'auteur.

Il s'agit d'une espèce incomparable à utiliser dans les plantations succulentes focales et de masse et j'exhorte fortement les jardiniers xériques disposant des conditions et de l'espace nécessaires pour en établir au moins une. Ganna Walska Lotusland à Montecito, en Californie et certaines collections du sud de l'Europe ont été des pionniers de l'utilisation de cette espèce dans ce format (voir planche 48 dans le livre irlandais «Agaves, Yuccas and Related Plants» 2000), mais de nombreux autres jardins - publics et privés - ont emboîté le pas. Sa tolérance extrême au froid et à la chaleur en fait un excellent sujet pour les paysages tempérés et subtropicaux du monde entier, en particulier si une protection aérienne peut être fournie pour minimiser les dommages causés aux feuilles par une pluie excessive ou la grêle. Les Britanniques, les Français et les Espagnols ont cultivé de très beaux Agave victoriae-reginae à l'extérieur dans les zones de climat doux de leur pays. Très tolérant à la sécheresse, mais semble toujours à son meilleur lorsqu'il est fourni avec de l'eau supplémentaire pendant les mois secs dans les environnements désertiques. Je ne l'ai pas vu utilisé dans les plantations verticales en soi, mais il y a quelques années, j'ai essayé de les planter dans des crevasses rocheuses dans un paysage local avec un grand effet visuel.

À gauche, une plantation de masse nouvellement établie (2016) de Agave victoriae-reginae dans un jardin privé sur la péninsule, région de la baie de San Francisco, Californie. À droite, un détail de la plantation de roche montré en bas au centre de l'image précédente prise en 2019. Conception de l'auteur.

Ci-dessus, la plantation de masse montrée précédemment avec> 35 bien établis Agave victoriae-reginae prise début 2019. Conception de l'auteur.

Ci-dessus, une plantation de masse établie au Desert Botanical Garden, Phoenix Arizona montré en 2015. Les cactus inter-plantés sur la photo de droite ont depuis été enlevés.

Plantation focale de Agave victoriae-reginae f. compacta et Echinocactus grusonii, Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, Californie.

Ce n'est pas un choix particulièrement bon pour les jardins tropicaux de plaine, mais peut être cultivé dans ces conditions dans des pots remplis de substrats à base de minéraux et protégés contre les pluies excessives. Les plantes que j’ai observées à Miami dans le passé, ainsi que les photos récentes qui m’ont été envoyées, semblaient généralement nettement inférieures à celles cultivées dans les États de l’ouest et portaient des jupes disgracieuses de feuilles basales mortes et en décomposition.

À gauche, une paire d'énormes (28 ”+ / 70 cm + diamètre) Agave victoriae-reginae ssp. victoriae-reginae à l'affiche au Desert Botanical Gardens, Phoenix, Arizona. À droite, un inhabituel A. victoriae-reginae clone montrant des dents marginales résiduelles, un événement rare qui apparaît parfois sous la forme d'un petit pourcentage dans certains lots importants de plantes cultivées par graines. Usine de Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, Californie.

Taille fleurie Agave victoriae-reginae f. compacta dans un grand pot en terre cuite. Culture en extérieur dans les hauts plateaux du Guatemala. Collection de l'auteur.

Les deux plantes (à la fois f. compacta) que j'ai fleuri au Guatemala l'a fait après

25 ans à compter de la semence, mais les formes plus grandes prendraient jusqu'à 35 à 40 ans pour se boulonner dans les climats tempérés.

Les plantes à racines nues doivent être rétablies dans des pots pendant environ six mois avant d'être plantées dans le paysage. J'ai récemment travaillé avec plusieurs spécimens de 22 ”/ 55 cm envoyés propres racines nues d'une pépinière située à l'extérieur de ma région et je n'ai subi aucun revers ni perte de feuilles. D'après des rapports répandus, cette espèce est connue pour être très tolérante au froid jusqu'à 5-10 degrés F / -15 à -12 C si elle est maintenue au sec.

Bien qu'il soit encore largement reconnu pour s'hybrider avec Agave lechuguilla dans la nature, le parent dans un croisement bien connu (= UNE. X pumila*) a maintenant été corrigé en A. nickelsiae par González-Elizondo, et. Al. Ce même hybride peut également être à l'origine de plantes anciennement appelées A. victoriae-reginae f. viridis en culture. Ruth Bancroft Garden et d'autres cultivent une croix artificielle impliquant apparemment A. victoriae-reginae et A. lechuguilla (fide San Marcos Growers). Les trois plantes vivantes que j'ai vues partagent toutes des feuilles rigides et étroites, de légères marques de feuilles, des marges de feuilles lisses et de longues épines terminales robustes. Il existe des rapports fiables d'hybrides impliquant A. victoriae-reginae et d'autres espèces d'agaves qui poussent en sympatrie dans la nature dans le canyon Huasteca et ailleurs dans leur aire de répartition (W. Young, comm. pers.).

Deux Agave victoriae-reginae hybrides dans le paysage, tous deux impliquant A. lechuguilla. À gauche, au Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, Californie. À droite, à Desert Foothills Nursery, Cave Creek, Arizona. J'ai un jeune exemple d'un autre clone de cet hybride qui partage la plupart des caractéristiques clés de ces deux plantes, mais avec des épines terminales encore plus intimidantes.

Agave victoriae-reginae propose de nombreux sports variés, dont plusieurs ont fait leur entrée sur le marché plus large grâce à PTC. Ceux-ci inclus 'Kazo Bana»* Et« Lemonade »* (auréo-marginate),«Kizan»* (Auréo-marginate crème),« White Rhino »* (albo-marginate) et« Sun King »(mediopicta-aurea). Certains des clones albovariés peuvent être vendus à des prix très élevés par rapport aux formes de couleur normale. La paire de formes de mediopicta alba sans nom que j'ai vues est peut-être la plus belle de toutes les vic-regs panachées. Les clones aux feuilles panachées crème, beige et jaune varient généralement en couleur et en degré de contraste en fonction de l'âge, de l'intensité lumineuse, de la nutrition et de la saison. Les formes albo-panachées ont une couleur très stable tout au long de leur vie, mais sont particulièrement sujettes à l'étiolation ou à «l'étirement» si elles ne sont pas cultivées avec suffisamment de lumière.

À gauche, un jeune Agave victoriae-reginae «Limonade», juste un subadulte A. victoriae-reginae «White Rhino». Collection de l'auteur

Agave victoriae-reginae f. mediopicta aurea, Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, Californie.

Variation de deux jeunes exemples de Agave victoriae-reginae «Kizan» provenant de deux sources de pépinière américaines différentes mais très réputées, cultivé dans des conditions identiques et entièrement exposées à l'extérieur et dans des pots de même taille. Sur la base de ces plantes, ainsi que d’autres présentées en ligne, il semble que plusieurs clones à marge crème de cette espèce soient regroupés sous le seul nom clonal commercial «Kizan». Que ce soit ou non le produit d'une mutation dans PTC ou d'une erreur de dénomination honnête n'est pas clair. Collection de l'auteur.

À droite, regardez la rosace d'un A. victoriae-reginae «White Rhino». Collection de l'auteur.

Les clones à haute blancheur de plantes non panachées peuvent être vendus à un prix légèrement supérieur à certains vendeurs. Les noms de cultivars sont parfois utilisés pour ces plantes douteusement distinctes, telles que Agave victoriae-reginaeHimesanoyuki'/'Princesse des neiges'. Une lecture de plusieurs appartements de semis A. victoriae-reginae de la pollinisation manuelle donnera généralement au moins quelques individus fortement marqués. Les plantes de mauvaise qualité issues de PTC mutent parfois, perdent tout semblant de dominance apicale et se regroupent dans l'oubli avec le temps.

Le meilleur des deux mondes accentue les plantations de grandes Agave victoriae-reginae, A. nickelsiae et Arctostaphylos uva-ursi dans un jardin sur la péninsule, région de la baie de San Francisco. Conception de l'auteur.

Agave nickelsiae*. Agave d'Ana Nickels, Agave du roi Ferdinand, pintilla. Ressuscité de la synonymie avec A. victoriae -reginae en 2011 par González-Elizondo, et. Al., cette espèce très distinctive a été introduite en horticulture à la fin du 19e siècle par Ana Buck Nickels, propriétaire de la pépinière Arcadia à Laredo, au Texas. Publié à l'origine en tant que A. nickelsii par Roland-Gosselin, la terminaison correcte pour une appellation féminine en latin botanique (= -ae, -iae ou alors -iana) a par la suite été annexée. Mieux connu sous le synonyme A. ferdinandi-regis Berger. Endémique du sud de Coahuilan se produisant principalement entre 4 900 et 5 500 ’/ 1 500 et 1 700 m. C'est un agave assez grand et frappant qui peut atteindre au moins 36 "/ 92 cm de diamètre et plus de 28" / 70 cm de hauteur avec le temps, bien que les plantes cultivées cultivées en dehors du centre et du sud de l'Arizona et du sud de la Californie soient rarement vues avec des dimensions telles que certains de ceux montrés ici.

Une belle, pleinement mature Agave nickelsiae au Jardin botanique du désert, Phoenix, Arizona.

Vue partielle d'une plantation massive de Agave nickelsiae dans un jardin privé en fin d'après-midi sur la péninsule, dans la baie de San Francisco, en Californie. Conception de l'auteur.

Il s'hybride de façon promiscue dans la nature avec les au moins deux autres agaves sympatriques, y compris Agave asperrrima (Auparavant A. scabra) pour produire des plantes très appréciées en culture depuis un certain temps. Connu sous le nom de UNE. X pumila, UNE. X Nigra, UNE. X saltilloensis, UNE. x nikelima, UNE. «Sharkskin» ou UNE. «Sharkskin Shoes», ces plantes sont immédiatement reconnaissables même lorsqu'elles sont davantage introgressées. Étant donné que les hybrides artificiels sont le produit de plusieurs rejets de matériel cultivé par graines et compensé et ont depuis été propagés par pollinisation ouverte vers F2, les noms clonaux formels `` Sharkskin '', etc. qui utilisent des guillemets simples, etc. ne sont valables ni pour les deux cultivées. ni plantes sauvages. Des formes stables à marges pâles sont cultivées dans le commerce à partir de PTC (par ex. UNE. 'Grand requin blanc', UNE. «Mustard Shark» et UNE. «Shark Bite») mais sont encore rares et onéreux.

A gauche, une belle colonie de grands Agave x Sharkskin à Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, Californie. Droite, phase juvénile Agave X pumila. Collection de l'auteur.

De culture facile et généralement un peu plus rapide que la plupart des formes de Agave victoriae-reginae. Très tolérant au froid (à 5-10 degrés F / -15 à -12 C) mais n'aime pas les mouillures prolongées n'importe où, mais particulièrement en hiver.

La gauche, Agave nickelsiae dans un jardin privé sur la péninsule dans la région de la baie de San Francisco. À droite, un trio de 30 po / 75 cm de diamètre A. nickelsiae spécimens à vendre dans une pépinière commerciale à Scottsdale, Arizona.

Je n'en ai jamais fleuri, ni vu une plante cultivée qui a fleuri, donc je soupçonne qu'il faut au moins quelques décennies pour s'envoler.

Curieusement, alors que des dizaines de sports variés de Agave victoriae-reginae sont entrés en culture au cours des 20 dernières années, seuls quelques A. nickelsiae ont été mis sur le marché, dont au moins deux sont des formes mediopicta-aurea.

Tubercules et stries sur la surface abaxiale des feuilles sur un juvénile Agave pintilla. Collection de l'auteur.

Agave pintilla*. Pintilla. Une exclusion relativement nouvelle de A. victoriae-reginae par le Dr Socorro González-Elizondo et ses coauteurs. Il s'agit d'une endémie du sud-est de Durango qui est la seule espèce de ce complexe qui se produit sur le versant du Pacifique, sur le versant oriental de la Sierra Madre Occidental entre

4 700-5 200 ’/ 1450 et 1 600 m. C'est à peine la plus petite espèce de la A. victoriae-reginae complexe, avec un nombre de feuilles comparable à A. nickelsiae et de longues feuilles triangulaires. Les rosettes matures mesurent 60 cm / 24 po de diamètre, bien qu'elles soient généralement un peu plus petites. Certains individus sont parmi les agaves les plus frappants, avec de très larges rayures blanches en émail sur leurs feuilles brillantes. Cette espèce peut avoir été introduite dans l'horticulture ornementale il y a quelques années comme un A. victoriae-reginae ou alors A. nickelsiae la libération de graines sauvages, car il y en a de plus grandes en culture aux États-Unis qui correspondent à la description et aux images de A. pintilla. Introduction récente de A. pintilla les plantules cultivées à partir de graines collectées dans l'habitat montrent qu'elles ont des feuilles assez longues et brillantes, sont de couleur nettement plus foncée, ont des stries éparses et sont nettement plus tuberculées sur le dessous de leurs feuilles triangulaires étroites en tant que jeunes plantes que la plupart A. nickelsiae J'ai manipulé. Tous ont des épines terminales allongées et robustes comme A. nickelsiae mais la base des extrémités des feuilles matures est blanche comme dans A. victoriae-reginae. Après cinq ans de croissance et à un diamètre de 7-10 ”/ 17-25 cm, les miens commencent tout juste à montrer les premières traces de rayures blanches très vives qui font la renommée de cette espèce. Des essais limités et ses origines suggèrent qu'il est probablement aussi résistant aux intempéries que ses proches parents. En raison de sa taille et de sa rareté en culture, couplée à sa croissance lente, A. pintilla est probablement la meilleure plante en pot pour la plupart des collectionneurs jusqu'à ce qu'elle atteigne une certaine taille. Vraisemblablement résistant au froid à 10-15 F / -12 à -9,5 C.

Une paire de graines de cinq ans Agave pintilla. La plante de droite mesure 10 ”/ 25 cm de diamètre. Cette espèce semble commencer à développer des bandes de contraste à peu près à ce stade. Notez que cette espèce a des feuilles semi-brillantes, non mates comme dans les A. nickelsiae. Collection de l'auteur.

Connu pour s'hybrider dans la nature avec Agave salmiana ssp. crassispina pour produire une plante très robuste et concolore. Hybrides artificiels impliquant apparemment cette espèce (lorsqu'ils sont encore considérés comme une forme de haute couleur de A. nickelsiae) et A. asperrima sont en culture limitée en Californie. Les quelques plantes hybrides identifiées comme ayant ce parent que j'ai manipulé ont toutes une très forte ressemblance avec A. pintilla dès le début de leur développement.

Les travaux de terrain menés au cours de la dernière décennie par des chercheurs mexicains et américains ont été inestimables pour clarifier le statut de toutes les populations de la Agave victoriae-reginae complexe. Il a également été utile de dissiper partiellement la confusion laissée par Howard Scott Gentry - qui a donné une dérive étonnamment courte à ces plantes dans sa monographie de 1982 - et d'autres taxonomistes et auteurs plus anciens. Il est particulièrement intéressant de noter que les différents taxons proposés par González-Elizondo, et. Al. sont représentées cartographiées comme des populations allopatriques disjointes qui, dans quelques cas, sont assez éloignées l'une de l'autre. Leur analyse détaillée des essaims hybrides naturels se croisant les uns avec les autres / retour aux différentes espèces dans la nature est également très intéressante et aide à faire la lumière sur les origines probables de certaines plantes problématiques en culture (par ex. A. victoriae-reginae f. viridis = A. nickelsiae X lechuguilla/UNE. X pumila). Des recherches supplémentaires sur l'incidence et la distribution de l'hybridation sauvage au sein de ce groupe d'espèces sont nécessaires.

Grand, en pot Agave impressa en attente de transplantation dans un jardin privé sur la péninsule, dans la baie de San Francisco.

Agave impressa*. Masparillo. Si ce n’était pas pour sa formidable taille mature, ses dents marginales acérées et sa croissance raisonnablement rapide, A. impressa serait une plante en pot extrêmement populaire auprès des amateurs de succulentes. Cette très belle espèce des basses altitudes des contreforts occidentaux de la Sierra Madre Occidental à Sinaloa et Nayarit devient GROSSE en culture, atteignant facilement 5 '/ 1,60 m de diamètre. Bien qu'il ne soit pas aussi sensible au froid que ses origines tropicales le suggèrent, il explosera de manière fiable lorsqu'il est maintenu glacial et humide - ou tout simplement très, très froid - en hiver. Gentry (1982) mentioned that his experience with small wild-collected plants taken to collections in southern Florida and southern California was that the species presented “difficulties” in cultivation. Fortunately, this has not been the recent case with seed-grown and PTC origin plants in California. Large plants that I have grown under old-growth oak canopy in the landscape in northern California have survived overnight lows of 26 degrees F/-3.3 C with frost blankets and shown surprisingly little damage. Wet winters will produce some rotten basal leaves and leaf tips, despite excellent drainage and preventive drenches of Banrot (= Etridiazole and Thiophanate-methyl), but damage is usually more or less grown through by the late spring. Unprotected plants exposed to temperatures below freezing for prolonged periods will die quickly. Plants available from both seed-grown introductions and PTC, including the “Green Giant” clone sold by Rancho Soledad Nurseries and others. A fantastic plant for succulent gardens with some overhead shelter or fortunate enough to experience dry, fairly mild winters. Non-offsetting so far. Seedling plants show little evidence of leaf imprinting until over 10”/25 cm in diameter. Some seed-grown plants from southern Sinaloan accessions have pale pink striping in youth.

The stunning backlit bud imprints and marginal spines on the leaves of a large mature Agave impressa, looking a bit like crocodile teeth. Private garden on the Peninsula, San Francisco Bay Area.

Half-grown examples of the three accepted subspecies of Agave parviflora. Clockwise from top center, A. p. ssp. densiflora, A. p. ssp. flexiflora et A. p. parviflora. Note that it is often difficult or impossible to separate the latter two forms by leaf morphology alone. Author’s collection.

Agave parviflora*. Small-flowered agave, Santa Cruz striped agave, sobari. Three currently accepted subspecies, ssp. parviflora*, ssp. flexiflora* and ssp. densiflora*. The nominate subspecies is one of the smallest agaves (6-10”/15-25 cm diameter), is fairly localized and threatened with extinction in parts of its native range in the mountains of extreme south-central Arizona and northwestern Sonora. The other two (?) subspecies are also restricted to small populations in the grasslands and oak woodlands in northwestern Sonora (ssp. flexiflora) and southeastern Sonora (ssp. densiflora). Gentry (1972) segregated plants with deflexed corollas as ssp. flexiflora. Some plants exhibiting this trait also have longer, more linear leaves than the nominate subspecies, and cultivated plants under this name usually match this description together with having lightly-marked upper leaf surfaces. Since this peculiar flower morphology is reported to occur in and adjacent to populations recognized as ssp. parviflora, it may be that this is just a local variant. Single plants in cultivation are genuine dwarf agaves and can easily be grown to flowering size in 6”/15 cm pots, although ssp. densiflora is almost twice the size of the nominate form and will require more legroom when mature. Beaucoup A. parviflora show a leaf morphology that unusual in agaves in that the widest areas of the leaf are located at basal AND apical ends. My somewhat limited experience with these plants confirms others’ views that they can be relatively fast-growing in cultivation and that some clones offset reliably while others don’t. They do appear to resent bare-root transplanting, so care should be taken when re-establishing material purchased online from out of state nurseries, particularly if they are dehydrated on arrival. Cold tolerant to 10-15 degrees F/-12 to -9.5 C.

Look-down on rosette center of a young Agave parviflora ssp. parviflora. Author’s collection.

A young Agave parviflora f. mediopicta alba in a 5”/13 cm pot. This is one of the more costly variegated agaves in cultivation today. Author’s collection.

Agave parviflora can be extremely variable as to the amount of white and number of marginal threads that the leaves show on individual plants. Some very good clones are very heavily marked, look almost white and are very bristly. It also has a few variegated forms in PTC, including the very attractive clone ‘Pinpoint’ – a mediopicta alba form commercially released by Plant Delights Nursery. These tend to offset more sparingly than normally colored clones.

A high white form of Agave parviflora at the Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

Agave polianthiflora*. Red-flowered agave. Mescalito. Essentially indistinguishable from A. parviflora when not in flower. Usually about the same size at maturity as a large example of the nominate subspecies of A. parviflora (8-12”/20-30 cm). May occur at higher elevations (to 6,500’/2,000 m) than A. parviflora but does occurs sympatrically with ssp. densiflora near Yecora, Sonora state at 4,500-5,200’/1,400-1,600 m. Reportedly still common in nature. Overall, a very handsome plant in flower with orange, rose or red peduncles and flowers. Its care is the same as for A. parviflora et A. toumeyana. Very cold tolerant to 5-10 degrees F/-15 to -12 C when kept dry.

Agave polianthiflora basking in winter morning sunshine, Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California.

Agave toumeyana*. Toumey’s agave. Two subspecies, ssp. toumeyana* and ssp. bella*. A very beautiful, compact and frondose species in nature that rarely looks anywhere near as good in cultivation. A central Arizona endemic usually found growing as a lithophyte or in rocky scrub at higher elevations but may also occur lower at

2000-2,500’/615-770 m. Very cold tolerant if kept dry, but often briefly buried by snow in winter at higher elevations in habitat. Not especially tolerant of prolonged cold, wet winter conditions. Subspecies are differentiated by leaf size as adults and by the presence (ssp. bella) or absence (ssp. toumeyana) of denticles or tiny spines visible along the basal edges of their leaves. Some of best ecotypes of ssp. bella are very small (

6”/15 diameter) and have very wide, bright white striping on their leaves. These forms are among the smallest and showiest of the tabletop agaves. Unless mass planted in a suitable environment, probably wasted in most landscapes. Like its close relatives A. parviflora et A. polianthiflora, “hard” pot cultivation (full morning and early afternoon sunshine, mineral substrates, spare watering, light fertilization) is required to develop and maintain a natural appearance. Like others in captivity, mine get insufficient light and too much water to closely resemble the small, tight rosettes of wild plants. Cold tolerant to at least 10-15 degrees F/-12 to -9.5 C.

Colony of potted but fully-exposed Agave toumeyana ssp. bella soldiering on through a wet coastal Californian winter. Author’s collection.

The natural hybrid. At a few upland localities in central Arizona, Agave toumeyana ssp. bella hybridizes with the sympatric A. chrysantha to produce UNE. x arizonica*. This taxon was discovered in the 1960s, described as a full species and placed in Section Urceolatae (alongside A. utahensis*) by Gentry and Weber in 1970. As such, it was considered to be critically threatened with extinction and vulnerable to commercial collecting pressure. It was subsequently listed as both an Endangered Species by the US Fish and Wildlife Service in 1984 and on CITES Appendix I in 1987. Ironically, prior to being added to to CITES, the US Forestry Service had petitioned that it be de-listed from the ESA in 1985, based on its (then) suspected F1 hybrid origin. It was removed from the Federal List of Endangered and Threatened Plants in 2006 and from CITES in 2007. It is still considered to be a threatened natural hybrid in Arizona and receives limited protection from wild collection at state level. This is a small (14-16”/35-40 cm diameter x 12-14”/30-35 cm tall), cold tolerant agave (to 15-20 F/-9.5 to -6.7 C) that grows well as both a pot plant and in the landscape. It tends to offset prolifically when young, so judicious pup removal will produce a more attractive-looking specimen. When it bolts, stand back since this hybrid is famous for its outsized

12’/3.70 m tall inflorescences. This plant was undoubtedly more in demand by specialist collectors when it was still considered to be a critically endangered species. While not particularly common in cultivation outside of succulent collections in Arizona and southern California, it has been further hybridized in open-pollinated events to produce small, attractive F2 pot plants such as UNE. ‘Dianita’.

Left, a young group of Agave x arizonica. Author’s collection. Right, a group of the F2 hybrid that has UNE. x arizonica as the seed parent, UNE. x ‘Dianita’ at the Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona. Reported (open?) pollen parents for ‘Dianita’ are either A. seemaniana ssp. pygmaea ou alors A. parviflora.

Agave schottii. Shin digger. Amole. Two subspecies (for now), ssp. schottii et ssp. treleasii. Gentry (1982) states, “The plants have little if any value as ornamentals”. OK, this is the obnoxious small maguey that no one wants to grow, but it still fits in here as an untidy, homely sibling. Part of Section Parviflorae, its closest relative are the three species mentioned just previously. Endemic to south central and southern Arizona, the Animas region in extreme southwestern New Mexico, northern Sonora and northwestern Chihuahua. Prefers open grasslands and oak woodland, mostly at elevations below 3,250’/1,000 m. Individual plants are usually (much) less than 18”/45cm wide but colonial and clumps rapidly to 3’/95 cm across. Subspecies (?) treleasii from southern Arizona is larger and with wider leaves than the nominate form. Some Arizona-based agave growers who have observed them in the field support the hypothesis proposed by Arizona Game and Fish (2005) that this is probably another natural hybrid (see UNE. x ajoensis below), but with A. chrysantha as the other parent. Images and written descriptions show that it lacks conspicuous leaf imprints and filaments on the leaf margins. This taxon is rare in cultivation.

Agave schottii ssp. treleasii colony at the Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

The species is exceptionally cold hardy to 0-5 degrees F/ -17.8 to -15 C. The nominate subspecies is locally common to abundant in native ecosystems across its range. Very drought tolerant but looks best with supplemental water in the summer. Not a great candidate for pot culture but makes an interesting addition to the xeriscape. Outside of plantings in regional botanical gardens, possibly the least-cultivated agave on this list.

UNE. x ajoensis = A. schottii ssp. schottii x A. deserti ssp. simplex. A rare and rather attractive natural hybrid restricted to elevations between 3,000-3,600’/900-1,100 m in the Ajo Mountains of Organ Pipe National Monument on the Arizona-Sonoran boundary. When not clumped, it can occasionally resemble a somewhat emaciated A. ocahui. Probably in a few private collections in Arizona and California, but otherwise only known to be in cultivation at the the Desert Botanical Garden in Phoenix.

There are also reports that this species may hybridize with at least one other sympatric Agave species in southern Arizona.

Agave colimana*. A localized, lightly-striped thread-leaf species growing to about 4’/1.20 m in diameter in nature, restricted to coastal cliffs and adjacent low-elevation foothills in southwestern Jalisco, Colima and extreme western Michoacán States. Still rather uncommon in cultivation and may be confused with some light-green ecotypes of the closely-related A. schidigera. My experience with this species is based on observations of plants in public gardens and a single plant purchased in 2017 from a southern Arizona nursery and put into the landscape in northern California. Not even as cold-tolerant as A. impressa, which occurs a few hundred miles (

500 km) north of the core populations of this plant. Tested to 30 degrees F/-1 C with minor leaf damage. Not a good pot plant because of its adult size. Besides ticking a box on a collector’s list, there is not a great deal to recommend this species when compared to A. impressa ou alors A. schidigera. The names A. ortgiesiana et A. maritima are synonyms for this species sometimes used in the EU and México.

A large Agave colimana, Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

Agave felgeri. Mescalito. A small lowland desert species, originally collected on the edge of the Gulf of California near Guaymas, Sonora. Now restricted to the coastal plain of northwestern Sonora and isolated populations that persist near the Gulf. Small with rigid leaves. To about 12”/35 cm across, densely clustering, with pale leaf stripes and threaded leaf margins. Surprisingly cold tolerant, tested to 15-20 degrees F/-12 to -6.7 C in southern Arizona. Probably needs overhead protection from winter rains. Looks much nicer in managed small clumps than as massed colonies.

A large clump of Agave felgeri, Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

Agave filifera. Thread agave. Thread-leaf agave. This is a high elevation, central Mexican endemic that is easily confused with the wide-ranging, and sometimes considered conspecific, A. schidigera. This is the easternmost and highest elevation occurring member of the plants discussed here. Described from cultivated plants in Europe, it is now known to occur in Aguascalientes, Querétaro, Hidalgo and México states. A clumping species to about 24”/60 cm in diameter. Fast-growing for a species in this group. Better suited to landscapes than pots because of its colonial habit. Water and heat-stressed plants may show attractive red or purple tints to their leaves in high light environments and some specific ecotypes are now being offered by US nurseries.

Agave filifera colony as large and rather formidable bedding plant, Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California.

There is a dwarf, sparely-offsetting cultivar in PTC, Agave filifera f. compacta that has small rosettes (to

12”/30cm) with a relatively low number of wide leaves. ‘Cream Edge’ is a very handsome albomarginated clone in PTC.

Vertial planting of Agave filifera at the University of California Berkeley Botanical Garden.

Cold tolerant to at least 10-15 degrees F/-12 to -9.5 C.

An artificial hybrid, A. x leopoldii (= A. filifera x A. schidigera) is relatively common in cultivation. Smaller than both parents and with curlicued threads, it is usually photographed when potted as a single rosette but is annoyingly prone to recurve and clump. I found several clones amenable to highland tropical conditions as a fully exposed pot plant in Guatemala City. Because of its very untidy habit I see little to recommend it due to its rampant adult form. There is a variegated sport. Cold tolerant to 15-20 F/--9.5 C to -6.7 C

It is likely some plants labeled Agave filifera in cultivation under this name represent the following taxon.

Agave x leopoldii clump, Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California.

Agave schidigera ‘Shiraito no Ohi’. Author’s collection.

Agave schidigera*. Thread-leaf agave. Occasionally considered a larger (to 36”/95 cm across), non-colonial subspecies or form of A. filifera, this wide-ranging taxon is a superb plant for pot culture and landscapes and will usually maintain a handsome, solitary form until blooming. Unlike A. filifera, this is a very widely-distributed and variable plant that occurs as a lithophyte throughout much of western México from northern Sinaloa to western Guerrero states at elevations from 1,600’-8,400’/

500 to 2,600 m. Some exceptional, heavily-marked clones such as ‘Durango Delight’, ‘White Stripe’ and the cream-tinted albomarginates like ‘Shiraito no Ohi’* (‘Queen of White Thread’ or F. compacta marginata) are among the most beautiful cultivated agaves. The winter-blooming inflorescences are also showy (see photo at the beginning).

Agave schidigera, Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

Agave schidigera ‘Black Widow’ is a darker-colored, fairly compact clone from PTC. The rare, very showy ‘Sun Starr’, a F. medio-picta alba is an outstanding selection, as is the aureovariegated ‘Royal Flush’.

There are a few nondescript hybrids involving this species out there in “Agaveland” in addition to one very promising-looking hybrid made at Ruth Bancroft Garden, A. schidigera x ocahui, that definitely warrants wider distribution.

Cold tolerant to at least 15 F/-9.5 C.

A very beautiful clone of the primary hybrid, Agave schidigera x A. ocahui, Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California.

Look-down on the rosettte of an Agave microceps showing pale mid-stripe on its leaves. Author’s collection.

Agave microceps*. Dwarf Thread-leaf agave. Separated from A. filifera in 2007, this is a small striped and threaded species that appears restricted to steep volcanic slopes at a single locality in northern Sinaloa. This is another easily confused species that bears quite a strong resemblance to the other miniature ornamental agaves discussed here. Some individuals show a distinct pale green mid-stripe on their leaves when grown bright. Spine tips and new leaf margins tend to be light reddish brown in color (note images here), which can be a helpful diagnostic in combination with other features. Still rare in cultivation but wild-collected seed does make its way from habitat on an infrequent basis and it is grown at several U.S. public gardens. This species is exceptionally suited for pot cultivation due to its relatively compact size at maturity (12”/30 cm) and sparse offsetting. Probably shows limited cold tolerance to around 30 F/-1 C.

A nice-looking Agave microceps, Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California.

Agave multifilifera*. Hairy agave. Chahuiqui. Another plant that was formerly treated as an A. filifera subspecies in the past, but quite distinct overall. UNE mediopicta-type or lightly-striped plant that is extremely frondose with hundreds of narrow leaves having very filiferous margins as the name indicates. Offsets rarely and with great age. Large, to >5’/1.50 m wide x 3’/1 m tall, high elevation and presumably very cold tolerant from the northern Sierra Madre Occidental on the Sonoran-Chihuahuan border to northwestern Durango and northeastern Sinaloa from 4,500’ to over 6500’/1400->2,000 m. Can form a short trunk in nature over time. Although very slow-growing, not the best pot plant unless grown very hard exceptional in the landscape. Requires full exposure and careful watering to maintain proper plant form. While unremarkable in youth, outstanding when mature. Cold tolerant to 15-20 F/-9.5 to -6.7 C.

5’/1.50 m diameter) of Agave multifilifera in the landscape at Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California." />

5’/1.50 m diameter) of Agave multifilifera in the landscape at Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California.

A nice Agave multifilifera at the Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona.

Agave multifilifera ‘Starshine’ is a beautiful albomarginate clone in PTC with creamy-white leaf stripes.

Agaves hybridize readily in nature and cultivation, both in intra- and intersectional crosses. Some natural hybrids have stabilized over time, and several “species” known from the southwestern US and México are now believed or known to be the product of hybridization. Examples discussed herein once believed to be full species that were later shown to be natural hybrids include UNE. x arizonica et UNE. x pumila. In artificial settings such as large gardens, public and private, where agaves can consistently grow to maturity, open-pollinated hybridization events occur routinely. Unfortunately, few are controlled, so the resulting offspring’s reported parentage is often just guesswork by collectors, nurserymen and their employees.

The two more common species of the Agave victoriae-reginae complex produce attractive and desirable hybrid offspring, some of which have been propagated in large numbers via PTC and sold as mass-market plants in the nursery trade. As far as I am aware, very few of them are the product of controlled crosses. The familiar A. nickelsiae x asperrima hybrids were discussed above. A couple well-known and widely-distributed hybrids have mysterious parentage that has not been fully sorted out even today. These plants are occasionally the subject of acrimonious online debate by agave aficionados and nurserymen.

Look-down of rosette center on an Agave ‘Blue Emperor’. Author’s collection.

The better-known Agave victoriae-reginae man-made hybrids are discussed below. All are widely misidentified, even (mostly?) by some well-known succulent nurseries. The differences can sometimes appear subtle, particularly when they are grown “soft”.

Agave ‘Blue Emperor’*. Probably the least controversial of the primary hybrids in cultivation in terms of its pedigree. Claimed to be A. macroacantha x victoriae-reginae or the reverse cross and certainly looks it throughout its life. ‘Blue Emperor’ has a distinct glaucous cast to their blue-gray leaves when well-grown, small marginal teeth for much of their length, one to several visible tubercles on the lower leaf surfaces near the tip, and dark brown to glossy black apical spines. Rancho Soledad is reported to have introduced this plant into cultivation.

Terminal spines on all these plants hurt a lot if you get stabbed by one, so take care when siting them.

Agave ‘Blue Emperor’, young adult in winter color. In my opinion this hybrid, when well-grown, is one of most visually pleasing of all the small blue magueys. Author’s collection.

Agave ‘Little Shark’. Reported to involve the same parents and looks suspiciously similar in life, down to the presence of tiny tubercles on the lower leaf tips. Perhaps a sibling that was also propagated on, or just the same clone exhibiting the effects of a bit of mutation in PTC.

Near mature Agave cf. ’Little Shark’ at the Desert Botanical Garden, Phoenix, Arizona. Note the short rows of small black tubercles on the lower leaf tips tips of both this example and the previous plant.

Agave ‘Royal Spine’*. True UNE. ‘Royal Spine’ is olive to dark green overall, lacks marginal teeth (although it does have tiny denticles along the leaf edges when young) and has broad, reddish to dark brown or black corneous leaf margins and stout, red or brown terminal spines. Tubercles absent from lower leaf tips. Reports indicate that this is also an A. victoriae-reginae x macroacantha cross but made with a green leaf form of the pollen parent. Different sources claim different origins for these plants. Starr (2012), Moore (2016) and others cite an employee at the Tropic World Nursery in Escondido, California as being the original breeder of ‘Royal Spine’ in the mid-1990s while some claim that it is a Rancho Soledad hybrid. It is not unlikely that several different crosses of the same species were made by different people in California over the years. Introduced to the commercial nursery trade by Allen Repashy from PTC. Comment made by growers in online succulent fora indicate that it is susceptible to rot and collapse if over-watered as a pot plant and limited experience overwintering it unprotected in my collection in California confirm it may struggle under cold, wet conditions.

A beautifully-cultivated near mature Agave ‘Royal Spine’ at Ruth Bancroft Garden, Walnut Creek, California. This hybrid can display even brighter-colored terminal spines in the summer.

Leaf details on a young Agave ‘Burnt Burgundy’ in winter color. Author’s collection.

Agave ‘Burnt Burgundy’*. Another older hybrid, putatively A. victoriae-reginae x palmeri and originating from seed collected off a plant grown at Gene Joseph’s Living Stones Nursery-Plants for the Southwest in Tucson, Arizona (fide G. Starr). Rosettes have markedly upcurved leaves in and small marginal teeth in youth, but mostly smooth leaf margins as an adult. Easily confused with UNE. ‘Blue Ember’ but, in my experience has proportionately narrower leaves, has fewer and smaller marginal teeth, and a more open rosette form.

Distinct glaucous banding is hard-wired into the genetic backgrounds of all five of these clones and is readily evident if soil and water conditions are even close to optimal. Despite some reports to the contrary, watering frequency does not influence the degree of banding on hybrid agave leaves. Bright exposure during spring, summer and early fall usually enhances both cross-banding and overall plant color.

Agave ‘Blue Ember’*. An artificial hybrid almost certainly involving A. victoriae-reginae, but recent claims have been made online by a breeder in southern California that A. potatorum x ocahui may be an alternative possibility. Distinct marginal teeth present along the length of the leaves. The terminal spines and leaf margin colors are variable (red through violet to black) depending on source and growing conditions. More than one clone may be in PTC and on the market under this name, either a sibling or from a remake of the cross. True UNE. ‘Blue Ember’ is another widely mislabeled cultivar. It is a very handsome plant and a worthy addition to any succulent collection. Be aware that there seem to be many photoshopped images of this clone published online, so not all plants have exquisite-looking powder blue leaves and hyaline, ruby red teeth and terminal spines.

Agave ‘Blue Ember’ leaf detail, summer color. Note continuous marginal teeth to base of terminal spines. Author’s collection.

Agave ‘Blue Ember’, young adult in winter color. Note the bud imprinting and faint cross-bands evident on the leaves, even under cool and wet conditions. Author’s collection.

Agave victoriae-reginae x ovatifolia (= UNE. x victorifolia) et A. ocahui x victoriae-reginae. These are fairly new, apparently controlled crosses made by nurserymen on both coasts with very limited releases. The second cross appears to have also been made in the EU. Rare in the trade. I have never seen a live example of either hybrid, but images on the internet show they are both interesting-looking. Images of a few open-pollinated hybrids that surfaced in an eastern Australia succulent nursery, reportedly of A. victoriae-reginae x parrasana, also appear online.

All of these hybrids are cold tolerant to at least 20 degrees F/-6.7 C, and most can handle moderately wet winters as well with minimal or no damage.

Besides deliberate or accidental obfuscation of parentage by some hybridizers that confound and stymie other agave breeders, it seems quite clear to me that random open-pollination events and sloppy record-keeping have also led to the confusion as to species involved in these crosses. In my opinion, all of the hybrids listed above are worth owning if you have the space. Note that individual conditions will often change the leaf color and (to a lesser degree) form of these plants. Several will also spread their wings towards >3’/95 cm spans as they mature and may also clump. Fortunately, most are reasonably slow-growing as pot plants, particularly if kept root-bound.

Other than the natural hybrids and Agave schidigera crosses mentioned previously, almost none of the other species discussed here have been used in hybridization for the nursery trade.

Look-down on center of mature Agave polianthiflora in the landscape at the University of Calfornia Berkeley Botanical Garden.

Pot cultivation. Most of the species listed above are eminently suited – for quite a few years at least – to pot cultivation on terraces, patio tabletops and windowsills. Light feeding and “hard’ culture will slow growth rates for species that are wider than 24”/60 cm in diameter as adults and keep them at manageable sizes. I have grown many species described here as young plants for over five years in a large, very bright bay window in California with excellent results.

Nurseries and many hobbyist growers prefer plastic pots over clays due to their lower cost, weight and strength, and many perfectly-grown plants have spent their entire lives in plastic pots. Having cultivated almost all my agaves in climates that experience heavy rain - late spring and summer in Guatemala and winter and early spring in northern California – I personally favor terracotta pots since the growing media can dry out faster.

Like most ornamental plants, agaves benefit from the use of high-quality water when grown in pots. Highly alkaline tap water can generate issues with nutrient availability and should be acidified or alternated with rain, bottled or reverse osmosis (RO) source water whenever feasible. Unsightly mineral deposits from the constant use of hard water are another reason to avoid over-reliance on poor quality municipal or well water sources. That said, acceptable-looking plants can be grown with municipal water in most areas. Given their origins, Agave colimana et A. felgeri are probably very salt-tolerant.

Growing media. I have always favored very high content of pumice in my succulent growing mixes to facilitate drainage and better atmospheric gas exchange with the roots. In Guatemala my source of organic matter was heat-sterilized, well-composted oak leaf litter. In California I generally use ProMix or similar. Ratios for medium-grade pumice to organic matter for plants grown indoors are 2:1 and outdoors 3:1 or even higher. I also amend these mixes with encapsulated gypsum, dolomite and balanced Nutricote 180-day formula. Growers with hard irrigation water can dispense with additional calcium sulphate and dolomite. Pure, clean hort grade pumice coupled with bottom heat is very useful for re-establishing valuable agaves that have lost their roots to rot.

Use of overhead canopy and basalt boulders as heat sinks to successfully grow tropical agave species (Agave impressa et A. guiengola shown) in a garden that regularly experiences sub-30 degree F winter lows. Privare garden on the Peninsula, San Francisco Bay Area, California. Author’s design.

In the landscape. Site plants carefully, taking into consideration their mature sizes, proclivity to clump, proximity to foot traffic and access for future maintenance. Prepare beds for planting by amending heavy soils with pumice or other light aggregates, add slow release granulated fertilizers to the hole, blend with prepared soil and tip plant out of pot into it. Tamp soil firmly around the base of the plant. Agaves should be planted with their “necks” slightly higher than the surrounding soil level (i.e. mounded) to allow for natural subsidence and to keep the base of the stem dry. Do not plant them in depressions where their bases will stay permanently wet. This is not quite as important in arid climates than it is in areas that receive a lot of rainfall but is a good general rule for growers everywhere.

The use of boulders as thermal mass/heat sinks that radiate stored warmth when the sun goes down is very useful when trying to improve the chances of marginal plants in temperate and subtropical landscapes. Besides the aesthetics, I like to site cold temperature sensitive species against basalt and black lava outcrops to give them the benefit of irradiated warmth overnight on the chilly predawns of late fall and winter.

Periodic drenches of fungicides designed for control of fungus in turf planting, etc. (e.g. Banrot) are of great value in wet climates. Not an endorsement. Use common sense when using any pesticide and always follow label instructions and local laws.

Hail. I have suffered a few very severe hail strikes on my outdoors succulent collections over the past several decades. In agaves, evidence of damaging hail storms is usually left in the form of many small, light-colored “fractured” spots (technically referred to by horticulturalists as “dings”) on the upper leaves that are oriented on a fully horizontal plane. Species with rather brittle or glossy leaves, such as A. impressa, A. pelona, A. guiengola, A. chazaroi, etc. usually show the damage much more conspicuously than the rugose-leaf species like A. parryi, A. guadalajarana, A. potatorum, etc. I like to follow up these stressful events with sprays of broad-spectrum contact fungicides with surfactants, but in dry climates these are probably unnecessary. If you’re unlucky enough to get a visit by large-bore hail, hope that it occurs while your plants are still fairly young time (and new leaf production) heals all wounds.

Non-specific rots and leaf spotting, including anthracnose (Colletotrichum spp.) and lookalikes. In the real world, hobbyists and most nurserymen don’t continually fire samples off to their local agricultural extension office’s lab for positive identification of every suspected pathogen that surfaces in their inventory, so “shotgunning” broad spectrum fungicides or antibiotics seems the order of the day. Cleary’s 3336 or Daconil + mancozeb fungicidal drenches at labeled rates or sprays to runoff in combination with together a spreader-sticker will usually halt the spread of many leaf spots, etc. A couple of passes will usually dry things up unless the climate is really being uncooperative. I also favor removal of leaves showing a lot of active rot with a clean cutting tool. Sterilize between cuts with a burner, TSP or alcohol. Syringe cut areas with hydrogen peroxide, let dry, then dust with fine powdered horticultural grade or activated charcoal. See above recommendations about responsible and legal ag-chem use.

Agave snout weevils (Scyphophorus acupunctatus) and running bugs (Caulotops barberi) . These often very problematic critters are largely a problem where native agaves occur in the desert U.S. southwest, but they can be invasive and other true bugs are occasionally pests elsewhere. I’ve never seen them on my plants in Guatemala nor in northern California, but I understand they are a problem in the landscape further south. Various treatment protocols are published online and in print, but as a general recommendation for landscape growers, watch out for any evidence of snout weevil infestations in your area and respond accordingly if you have large specimen-sized or flowering agaves in your collection.

Mealybugs (Pseudococcidae, many genera). These sucking insects are an ubiquitous pest of agaves grown indoors. There are several non-toxic options for treatments of minor infestations in a small collection, including soapy water and dilute alcohol dabs. Any potent, broad-spectrum insecticide that is labelled for sucking insects will usually control mealies. Systemics as drenches work particularly well in controlling both mealies and scale insects during the growing season. Avoid oil-based products for spraying agaves.


Points forts

Agave impressa (Gentry): A gorgeous, distinctive Agave that changes drastically in appearance as it grows. It starts as a light, silver rosette with leaves outlined in orange and red. Direct sun and drought bring out phenomenal magenta hues. Over time, the leaves develop large spines on their edges that leave behind bright white imprints on neighboring leaves. It grows slowly but can reach over 3.0' in diameter. Cette plante est entièrement enracinée dans un pot de 3,5 ".

Agave need plenty of full, outdoor sunlight and great drainage to thrive. They do well in gritty, mineral soils and pots with drainage holes. Over time you'll see new offsets or "pups" sprout up around the base of the mother plant.

Agave grow slowly in the spring and summer and can tolerate high heat and extended drought. This variety is not frost hardy and needs protection from heavy rains and standing water to prevent rot.


Voir la vidéo: Exotic u0026 Rare Agaves in Habitat u0026 Cultivation: Hidden Agave Nursery w. Jeremy Spath.